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那些无人机的打造者们

2015-6-30 18:00| 发布者: Bluesky| 查看: 2108| 评论: 1|来自: 外滩画报

摘要: 无人机行业进步和成熟的时机到来了。据预测,未来十年全球无人机市场规模将达 673 亿美元。《外滩画报》记者采访了几家较有代表性的无人机生产商。(图:无人机的延伸扩展功能给人以无限的想象空间)在一个汽车博览 ...

无人机行业进步和成熟的时机到来了。据预测,未来十年全球无人机市场规模将达 673 亿美元。《外滩画报》记者采访了几家较有代表性的无人机生产商。(图:无人机的延伸扩展功能给人以无限的想象空间)


在一个汽车博览会的某个概念车展台前,停放着一辆造型独特的 SUV,但更吸引眼球的却是车顶后端那架比汽车天窗略小、在灯光下发出蓝光的四轴无人机。更让人驻足不前的,是展台边大屏幕正在播放的炫酷视频。


画面上,一辆同款 SUV 驰骋在忽隐忽现的山间小路,车顶无人机突然腾空而起,逐渐融入远方的云端。智能语音随即在车内响起:“前方两千米有树木倒塌,请注意避让。”“有三个紧急对话需要处理。”“社区平台请求打开画面共享连接。”汽车中控台的屏幕上,显示出无人机立体航拍的远景图像及语音提示画面资料。显然,这是一架集互联网终端于一身,并与车载系统完美配合的无人机。


这一切并非科幻片的场景。事实上,现今无人机要做到这些已不是难事。一般来说,区别不同无人机性质的方法就是看它的用途。不管是多旋翼、单旋翼还是固定翼,用作消费娱乐用途的都称为“消费级无人机”;用作特殊民用的称作专业级无人机。随着无人机智能化的普及,两者的界线将越来越模糊。


随着“无人机+”无限可能的延伸,很多生产商把诸多科技含量高的功能都融入硬件里,让无人机的用途有了很大扩展。而那些成熟的专业应用已经给很多行业带来了影响:日本人正尝试怎么让无人机为顾客提供买鞋服务;亚马逊 Prime Air 无人机物流计划已更迭至第 9 代,预计今年正式推行;甚至有公司想造一架波音客机一般大的无人机,给全球提供信号……至于农药喷撒、物流运输等无人机应用已渐趋成熟。


所有这一切说明,无人机行业进步和成熟的时机到来了,消费级无人机起飞的引擎已经启动。据预测,未来十年全球无人机市场规模将达 673 亿美元,其中约 356 亿美元将用于无人机生产,287 亿美元用于技术研发和实验设计,维护服务部分约为 30 亿美元。


目前,全球无人机业界的领头羊是中国的大疆和美国的 3D Robotics。事实上,具有影响力的公司还有很多。《外滩画报》记者采访了几家较有代表性的生产商,它们是:总部位于巴黎的无人机及无线产品制造商 Parrot(派诺特),其特点是 Sky controller 遥控器与第一人称视角的眼镜或头戴设备兼容,产品线丰富;广州的极飞科技有限公司,特点是针对不同应用领域的设计生产,以及提供无人机服务;同在广州的亿航智能技术有限公司,其特点为最简单的倾斜智能手机便能操控的 Ghost 无人机;武汉智能鸟无人机有限公司,其专长为固定翼无人机,在测绘、巡线等领域已有成熟应用。


随着蓄电能力和超级智能技术的发展和应用,无人机在某些领域将替代人类的繁复劳动和危险工作,甚至可能成为生活中的一种刚性需求,让社会运转更加高效。无人机的延伸扩展功能给人以无限的想象空间,预示着不远的未来,它们不仅会成为潮人的新宠,或许还会让世界变得更自由。


▉ 亿航熊逸放:我在做全世界最酷的事


熊逸放一年前还是默默无闻的“待业青年”,他和两个志同道合者打造的 Ghost 无人机,最大特点是 “傻瓜”模式:任何人只要下载 Ghost-app,都能用手机轻松操作无人机,和拿起来就能拍的傻瓜相机一样。

见到熊逸放的时候,他刚从硅谷回来,时差还没倒好,不停地打哈欠。这种“世界飞人”模式对刚满 26 岁的熊逸放来说已是家常便饭。不同于去年只身去美国的经历,这一次他是和投资人徐小平一起,去北美招兵买马。


“我们现在有全球排名第一的罗德岛设计学院的高材生做设计,他是 2014 年 Red Dot 红点奖最高级别 Best of Best 的获得者!”说起此行的收获,熊逸放不无得意——这家起源于广州,已在北京和硅谷设点的创业公司,仅一年不到就发展成无人机行业的翘楚。团队不仅去斯坦福、伯克利等高校招聘,还从 Google 和 Facebook 挖角工程师。


现在,满硅谷都知道有这么一家中国新创公司,它的 Ghost 四轴无人飞行器可以通过手机 APP 操控,实现悬停、前进、后退、升空和降落。


亿航去年 4 月获得来自乐博资本杨宁的第一笔天使投资,5 月第一款 Ghost 发布,加上去年底获得 GGV 资本的 1000 万美元A轮融资,6 个月内估值增加了 25 倍,让亿航成为媒体笔下“中国硬件市场上成长最快的公司”。 


熊逸放很感慨:一年前,自己还是个默默无闻,正在四下寻找创业项目的“待业青年”。“我是个很幸运的人。”向《外滩画报》记者回忆往事时,熊逸放不禁笑出声。2013 年 5 月从杜克大学毕业后,他几乎跑遍中国主要城市,看了几十个智能硬件项目,寻找商机。去年此时,他正在上海参观成人用品展。要不是当年“邂逅”胡华智,现在的人生或许就是另一番光景。


熊逸放和亿航打造的 Ghost 无人机

“铁三角”联盟


2014 年 3 月的某一天,熊逸放坐在一家咖啡厅门前和朋友谈论创业话题时,忽然被一架无人机所吸引。循声望去,操控者正是在这一行摸爬滚打好多年、此时正用手机给投资人作演示的胡华智。“他在无人机业内,可不是一般的人物。”熊逸放语气中带着几分敬佩。


胡华智是个“骨灰级”航模爱好者,从小就在工程师父亲的培养下摆弄电子元件:初二拿到高级程序员证书;不满 16 岁考入清华大学计算机系,而且边上学边开始创业之路,从一个想法到形成产品和销售,都由他一个人完成。


“胡华智还喜欢收藏航空模型,甚至和朋友创建了北京航空航天模型博物馆。”熊逸放介绍说,这一爱好还促使胡华智去学飞行,最终考出飞行驾照。


2005 年,胡华智创立了北京亿航科技创世公司。2008 年,他的B端应急指挥调度系统被北京奥运会采用。
天使投资人徐小平也说,胡华智是一个二十年来该领域罕见的科技天才,极可能成为这个领域的颠覆者。


与熊逸放巧遇那天,胡华智摆弄的就是 Ghost 无人机的样机。那时它的稳定性还不完美,但仍然吸引了熊逸放的注意力。
两个有着共同梦想的年轻人无需太多言语,就能读懂彼此的想法。胡华智邀请熊逸放一起南下去广州创业。“其实,让我从心里敬佩胡华智的不仅是我一开始知道的关于他的故事,更有以后我们的另一位合伙人杨镇荃给我讲的他们在一起的往事。”熊逸放告诉记者。


原来,亿航另一位创始人杨镇荃早已和胡华智相识,见证他从一次次失败中站起来,最后解决无人机悬停难题的全过程。
“那个时候,胡华智除了捣鼓他的无人机以外,已经忘记这个世上还有其他事情。他经常不吃不睡不出门,也不接电话。桌上放一大壶水,你给他倒上他才拿起来喝。哪怕有人走到他身边,也不会打扰到他。”杨镇荃这样形容胡华智对无人机的痴狂。公司里所有无人机以外的事情,胡华智都让哥们杨镇荃去打理。Ghost 的诞生,正是胡华智这段着魔时期的成果。


某天凌晨五点多,“喂,镇荃,快来我家。”胡华智在电话里说。以为发生什么大事的杨镇荃急忙赶到他家,还没坐稳,就被胡华智开车带到郊外。


胡华智激动地从兜里掏出那架摆弄很久的无人机放在地上,一按手机,“嗡”地一下,无人机飞到 10 米多高,随即悬停在空中。周围晨练的人纷纷围拢过来,好奇地问:“真神奇。哪儿买的?”杨镇荃也高兴地应和,的确是一个神奇的产品!胡华智在一旁自问自答:“我们叫它 Ghost 行不行?对,就叫 Ghost 了哈!”


熊逸放加入后,一个创业小团队很快成型:以专业见长的胡华智,懂市场经营的熊逸放,有销售经验的杨镇荃组成一个“铁三角”联盟,南下广州,注册成立亿航科技有限公司。


此时的熊逸放刚从美国杜克大学商学院硕士毕业回国一年。16 岁就去新加坡读高中,毕业于南洋理工大学的他,从小受父亲创业经历影响,小学三年级就玩起磁卡买卖,大学时代卖过饮料,摆过地摊;大二和同学做的中文团购网站,还让他小赚一笔。


熊逸放在读硕期间,曾经只身闯荡硅谷。学校开设的创业班让他如鱼得水。他每个月来回跑硅谷,不久就拉一些同学,以情侣交换日记的 APP 策划书,申请到学校的 DUKE SIP 孵化器项目,获得校方提供的 7500 美元生活补贴。


然而,硅谷对于初涉市场的熊逸放来说,就像刘姥姥进的大观园。他不怕 20 几个人挤在一起生活的窘状,不怕自己是唯一的黄皮肤,只是跟一群精英在一起,切实感觉自己在技术和精神层面上的匮乏。“不懂、不适应的地方太多,很难真正融入。”熊逸放坦言。


最后,这个申请到孵化器项目的商业计划,熊逸放成了坚持到最后的唯一一人。这样的努力和坚持让他的导师很感动,给了他很多指导,让这位毕业生初步了解美国市场,懂得做品牌的过程。由此,熊逸放还从上万名学生中入选斯坦福大学的“百名大学生创业者”榜单,有了与硅谷顶尖人物及投资人交流的机会,其中包括日后给予他不少帮助的徐小平。

聪明的“傻瓜机”


在广州远郊一个废弃游乐园里,亿航公司两个相隔几百米的办公区域之间没有遮挡,一架携带文件夹的无人机悄然飞过。在亿航,用 Ghost 传递文件是一件很平常的事情。


Ghost 消费级无人机的最大特点就是“傻瓜”模式:任何人只要下载 Ghost-app,都能用手机轻松操作无人机。点击起飞按钮,Ghost 就会垂直飞到 10 米左右的上空悬停,等待下一个指令。只要按照安卓或苹果手机屏幕的提示操作,无人机便会实现上升、平飞、转向和跟我走(follow me)功能。


host 消费级无人机的最大特点就是 “傻瓜”模式:任何人只要下载 Ghost-app,都能用手机轻松操作无人机

“‘跟我走’是个很炫的功能。它具有的避障能力,可以使无人机始终出现在你头顶几十米的空中,无需特意控制,就能带来美妙的航拍乐趣。”熊逸放兴奋地告诉记者,智能返航功能会根据蓄电多少实现自动着陆,不用担心没电时会发生摔落。


这两年,随着无人机市场新经济蓝海的形成,大家都想分一杯羹。据不完全统计,眼下中国的无人机制造商不下 400 家。在这样的形势下要站稳脚跟,只有不断开发新技术,拿出有特色、被市场认可的产品才行。


亿航近日宣布,新一代 Ghost 将接入高德 “LBS+” 开放平台,将来它甚至可以用作空中机器人,为你跑腿服务。


“Ghost 不仅能从平时不能想象的角度去鸟瞰风景,拍摄令人震撼的画面,如果用它来求婚也会很有创意。”熊逸放大笑着说,“我想,我们的亿航不仅代表着一亿次航行,更是和亿万人来做朋友,让大家都来体验飞行的乐趣。”


亿航也并非单纯地卖产品,APP 的移动互联网属性使得它的无人机可以开拓搭建在 SDK 开放基础上的第三方开发平台、社交酷玩平台,甚至未来的无人机网络平台。目前,为云南边陲电力公司巡线计划已经启动,亿航对声控软件的研究也走在行业前端。


熊逸放透露,将来的 Ghost 不再是单一用作航拍和娱乐的消费级无人机,也不会只是圈内人或小众自嗨的玩物;突破只被当做玩具的局限性,是亿航的下一个目标。“首先它会是一个互联网接口,成为一个不可或缺的载体,可以搭载任何东西。接下来,它甚至可以改变人们以后的出行方式。”


在不久的未来,无人机或许可以成为生活“小助手”。“当你急需将一件物品送到某个地点的时候,只需和对方通一个电话,让无人机捎上物品,打开手机,在地图上确认一下送货地点,最后点击‘到达’。无需多久,无人机就会轻松将物品送达目的地。或许在你某日开门的时候,有一架无人机悬停在你眼前,原来是有人为你送来鲜花——这一切是否会让你觉得:我其实在做这个世界上最酷的一件事情呢?”熊逸放笑着说。


▉ 极飞无人机 XAircraft:游动的精灵

以消费级无人机“极趣”系列作为市场切入点的极飞,通过“农飞 P20 植保无人机系统(XPlanet)”,完成了从无人机制造商向无人机系统服务提供商的转型。

2015 年 4 月的某天傍晚,广州极飞公司的会议室里正在进行一场热烈争论。他们要定夺的是以怎样的形式,在即将举办的北京中国国际现代农业博览会上,推出极飞蓄力多年的“农飞 P20 植保无人机系统(XPlanet)”新品。
事实证明,他们的方案很成功。4 月 20 日,随着 P20 植保无人机及系统中的 Xsence 农飞智能气象站、A1 地面站、无人机调度管理四大模块,以及配套的农飞智能电池和 GPS 手持测绘器一一亮相,他们的新品一下震动了业界,也揭示着极飞完成了从无人机制造商向无人机系统服务提供商的角色转变。
对于极飞联合创始人龚槚钦(Justin Gong)的采访,就在这次现代农业博览会之后。80 后的龚槚钦显得兴奋又积极。“物流业务其实只占到我们公司 10% 左右的研发资源。”他说,话语中明显流露出极飞对 300 米高空的领域怀有的勃勃野心。

从消费级向专业级转型


在多数同行竞相角逐大众消费市场之时,极飞已开始秘密耕耘起门槛更高的专业级市场,并着手研发物流无人机。
2 月 8 日,在业内颇有影响的 2015 极飞科技年度大会(XAAC)上,CEO 彭斌分享了公司的探索发展过程。随着年度旗舰 XMission“极侠”警用无人机在聚光灯下从场外飞向舞台,极飞的转型终于揭开面纱。


龚槚钦会上详细介绍“极侠”的性能及特点,并表示售价 19999 元的“极侠”只是一个开始,未来还将有更多的专业应用来让它变得“更有意义”。


4 月 20 日,人们就在北京第六届国际现代农业博览会上看到极飞科技推出的智能农业植保无人机“农飞 P20”植保无人机系统(XPlanet)。它的创新意义不仅在于有无限的市场潜力,也为农业生产中技术最薄弱的环节带来一种全新可能。


据龚槚钦介绍,重点发力农业、物流两大领域是极飞下一步的首要任务。极飞将与政府监管部门和保险部门去做更多验证,推进极侠的商业领域应用,为安防巡视、消防救援、环境保护和低空物流四个领域带来革命性的改变。


“从无人机产品制造商,以消费级无人机 ‘极趣’ 系列为市场切入点的极飞,到今天成为无人机系统服务提供商、以商业应用尤其是专业方面为重点的转型,不是一种对大众市场无人机竞争的规避和偏航,而是早就在极飞人的目标设置里……这也是提早进入无人机细分市场的明智表现。”龚槚钦自信地说。

“X 就是未来”


2007 年 4 月,从彭斌带着几个人开始创业,到今天的几百号员工,极飞人的共同点是自豪地称自己为“极客”——对他们的飞行器进行最极致的研究和制作。


极飞能克服重重困难、坚持生存下来,公司不仅要有考虑无人机安全隐患的社会责任感,更要具备核心技术的自主研发能力。由于这一新兴产业的供应链到工艺链都不完善,这也是极飞发展过程中遇到的最大困难。


“极客”们并没有因此却步。他们从整合工业设计、控制算法到生产工艺每一个环节的最基础部分做起,投入大量时间和人力物力。 “我们是一家具有创新能力的公司。有大家认同的文化底蕴深入每个人的心里,所以必定会延伸出独特的创新产品来展示与众不同的内涵。”龚槚钦说。


以成功的“农飞 P20 植保无人机系统(XPlanet)”项目为例。早在三年前,极飞就在新疆成立专门研发团队。风吹日晒,很多人脸上都留下太阳镜的影子。他们大多能说一口流利的维语。


当那架不需要农民们手动操控,提前在后台设置好农药喷撒路线、喷撒效果完美的植保无人机终于成功运作在新疆广袤田野空中的时候,“极客”们禁不住流淌下泪水。


极飞的无人机风险管理措施同样值得一提。他们针对“极侠”系列的应用领域作了很多安全飞行的技术优化,和保险公司一起开发一系列无人机保险项目,以规避和分摊使用过程中的风险。极侠和其他无人机的一大差别在于拥有独立“黑匣子”系统,能够开放给管理部门进行监管和调度。作为一家在业内很有影响的无人机企业,这一做法起到了为社会负责的带头作用。


为了让公司做得更大,光靠销售无人机的收入还远远不够。2014 年 9 月,极飞启动 A 轮融资,成功获得 2000 万美元的拓展资本。如今,极飞已进入快速增长期,员工超过 350 名,其中 60% 都是研发工程师;B 轮融资的谈判也正在进行中。


极飞不仅在新疆成立分公司,负责农业无人机的验证和直营服务,更在北京成立了专门负责人才储备,以及与高校合作研发的分属机构。极飞也在东莞松山湖设立商品无人机的核心制造和工艺研发基地,由龚槚钦负责的澳大利亚 XAIRCRAFT 公司,则是极飞在海外的调研和市场拓展机构。目前,极飞已经和国内外 30 多家机构进行合作,“极侠”很快将在全球范围内投入使用。

为了推出“农飞 P20 植保无人机系统(XPlanet)”,三年前极飞就在新疆成立专门研发团队

“极飞”三驾马车


2011 年初冬,在广州番禹一家很不起眼的快餐店里,为寻找一款能有更好航拍效果的无人机,从澳大利亚飞来广州的龚槚钦和在这一行打拼多年,正琢磨做一款能满足全天航拍要求无人机的极飞公司总经理彭斌不期而遇。


共同理想和爱好的碰撞,让两人热血沸腾。他们对未来无人机应用场景的许多设想互相契合,并作出一个至今还影响极飞发展思路的决定:打造一款不仅满足航拍要求,更可用于安防、消防、物流等多个领域,取名为“XMission 极侠”的无人机。

早在 2011 年,极飞两位创始人就达成共识:打造一款不仅满足航拍要求,更可用于安防、消防、物流等多个领域,取名为“XMission 极侠”的无人机

1988 年出生在杭州萧山的龚槚钦,父亲曾是空军飞行员。他从小制作航模飞机,高中毕业后只身前往澳大利亚,在悉尼大学求学期间就创办影视公司,为电视台和电影公司拍摄和制作纪录片。为了拍出更震撼的效果,他动用上无人机,从此一发不可收拾。后来他转校悉尼电影学院,攻读制片专业,并于 2013 年取得电影和工商管理双硕士。


一次应当地警察局的求助,用航拍无人机找到一个在森林中走失的小女孩的经历,让他更看好无人机的巨大潜力和市场。他决定回国,加入极飞团队。


此时极飞的创始人彭斌带领他的团队,已经在无人机业内奋斗多年。2007 年 4 月,曾是微软中国 MVP 的彭斌看到智能硬件发展给市场带来的商机,随即找到有不同技术背景的两个朋友,创办 “极客智能”机器人公司,当时的想法只是要做智能扫地机器人。


此时,世界研发多旋翼飞行器的流行趋势悄然兴起,从小玩航模的彭斌迅速被所吸引,马上转而研发以精致与易用为特点、适合大众市场的遥控无人机,为之取名 XAircraft。


他们不断探索这类飞行器的应用可能,团队也从几人变成几十个人。2010 年 XAircraft 成功推出后,迅速占领 50% 以上的海外多旋翼市场,广泛被用作航拍工具,极客人也自豪地把公司名字改为极飞科技。


与此同时,极飞的另一位联合创始人易丙洪来了。彭斌和易丙洪曾经是共事多年的朋友,他清楚知道商业模式及销售策略是公司发展必不可少的重要环节,而易丙洪不仅是这方面的专家,更已经成功参与创办多家销售公司。当然,易丙洪能融入极飞,真正的原因也和另两位一样:曾是一个科技发烧友。龚槚钦和易丙洪各自关掉自己拥有的公司,全心成为极飞人。
“世界这么大,我们只想为它做点什么,仅此而已。”龚槚钦说。


▉ “老男孩”和他的“智能鸟”

从小怀揣飞行梦想的航模发烧友王效波,在无人机圈内被称为“老男孩”。他不惑之年才创业,仅用五年时间,就使一家默默无闻的小公司成为业界佼佼者。

山峦间,矗立着一座座架设电线的铁塔。天际尽头,一架固定翼无人机缓缓飞来。在快接近一处不大的山间空地时,它突然俯冲而下,没有降落时该有的起降架,就这样硬生生地冲撞在地面上。出乎意料的是,只是机头弹跳了几下,无人机并没有散架、起火,而是慢慢带着机尾打开的降落伞平稳着地。


在武汉光谷智能鸟无人机公司总部,创始人王效波生动地向《外滩画报》描绘两年前与国家电网人员一次初冬巡线试飞的经过。这种电脑控制无人机机头装有缓冲垫,无需专门场地就可以降落。如此方式全世界绝无仅有,是王效波的发明专利。


这位 1971 年出生,从小怀揣飞行梦想、孩提时代就热衷于航模制作的发烧友,在无人机业内被戏称为“老男孩”,不惑之年才创建自己的公司。短短五年里,他带领团队,使一家默默无闻的小公司成为行业佼佼者。现在,公司不仅被列为国家 863 重点项目,还荣登全球无人机企业榜。

智能鸟无人机机头装有缓冲垫,无需专门场地就可以降落

从卖飞机到卖数据


“他是我们的大哥,挺有意思的一个人。在研发过程中,常会抓住倏忽间的灵感跟我们分享,然后拉着大家一起把它变成现实。”这是同事对王效波的评价。


记者采访期间,又有一个源自他灵感的产品——一架最新智能鸟迷你无人机的样品刚刚成型。王效波说,别看它小到可以挂在钥匙圈上,却是一架可以和手机实现智能匹配,随时可以用手机来操控,实现起飞、悬停,在半空中跟随你,自动规避障碍物,带有航拍和智能返航功能的无人机。


“灵感不是凭空而来,而是要把思路专注在自己想要达成的目标里才成。”王效波说。聊起灵感,他略显疲倦的脸上一下容光焕发,语速也快了不少。原来,当天凌晨他刚回到办公室。此前为观摩学习正在作环球飞行、上月途经中国的瑞士“阳光动力 2 号”太阳能飞机,他从重庆一路追随到南京。


此行又激发出一个灵感。王效波告诉记者,公司下一个目标,就是要开发一款可以“永久停留”在高空的太阳能无人机;根据现有理论论证,在一万米对流层以上,让智能鸟“永不降落”的目标完全可以达成,从而可以更好地实现他一直在努力的“把卖飞机变成卖数据”目标。


原因在于,“永久停留”高空的太阳能飞机,可以携带随时供行业用户查询的各类大数据,同时在全国范围内,布局 2000 个以上测绘点,基本覆盖所有地区,随时更新信息。任何人只需支付使用费,就可以联网并得到所需要的数据。这已经成为王效波的终极梦想。


这些出自灵感的投入和研发,并不只是王效波一时的心血来潮。近几年,无人机市场受各种资本追逐,被大多数制造商看好,抢夺市场占有率成为许多无人机制造公司的目标。但王效波不想参与这种两败俱伤的竞争。从高起点出发,向更高的起点迈进,是王效波把握公司发展的思路。


他认为,在现有阶段,随着行业用户专业需求量的增多,怎样从智能鸟无人机的行业优势来细分市场,培育市场,理解和满足客户需求,是企业成功立足市场、发展强大的关键。因此他一直在思考:如何将智能鸟从卖飞机变成卖数据。现今智能鸟公司生产的各类型无人机被成功用于测绘、电力、环保、水利、林业等的案例,充分说明卖数据比卖飞机更有“钱景”。 


说起自己卖数据的经历,王效波举了个例子:2013 年 6 月,他和国家海洋局合作对“三沙”进行航拍,监测海岛地貌变化,为各类开发提供依据。

王效波一直在思考:如何将智能鸟从卖飞机变成卖数据

一个航空迷的创业路


采访当天,喜欢吃辣的王效波午餐是一碗担担面,放了不少自制辣酱——他常常带在身边,用作午饭调料。这种辣酱的味道就像小时候妈妈做的。至今他还清晰记得,小学三年级时,自己用不舍得多吃的辣酱跟同学换飞机模型材料的往事。


“当时的我真的很幸福,那种感觉我一辈子都不会忘。其实我从小就喜欢冒险,或许和我是射手座有关。射手座特别向往自由,喜欢冒险。我觉得星座说得很准。”王效波调侃道。


创刊于 1972 年的《航空知识》杂志,他没落下过一期,在它的陪伴下度过初中和高中时代,他很多航空知识的积累就来源于此。痴迷飞机的他曾经利用别人很难想到的材料如珠子、纸张、易拉罐等来制作航模。


他很想当一名飞行员,可惜因为身体原因没能达成心愿,又因为学习偏科,也没能考上心目中的理想学校北京航天航空大学。最后,他选择了华中师范大学物理系。


大学毕业后,他无法按自己的爱好来选择工作,为了生计做过电脑维修、期货、素菜馆,也在北京做市场营销、到义乌做小生意等,不断尝试可能有发展的行业。


“很多时候,现实很会捉弄人,但也会给人机会,就看自己是否能把握住。”王效波说。一直想开创一番飞行相关事业的他,终于抓住了一个机会。


2010 年,随着无人机元器件降价潮的来临,王效波毫不犹豫地找来两个航模爱好者作为合伙人,在汉口一个基本被废弃的四层老厂房里,成立了智能鸟无人机有限公司。


因为没有更多资金请人,他们只能既当老板又做员工。从采购、搬运、拼装到试验,几乎花掉王效波所有的精力和时间。当第一架无人机腾空飞起、王效波赚到第一桶金的时候,还没来得及庆祝,合伙人却拿着他分发的钱纷纷离去。王效波事后问他们为什么会如此选择,得到的回复是:他们都看不到无人机的未来,看不到公司发展的前景;对他们来说,这是最好的“止损点”。沦为光杆司令的王效波一下陷入情绪最低谷。


但他心里明白,虽然公司举步维艰,但不坚持就没有未来。他花光所有能花的钱,艰难维持公司的运营。


此时,一个机会悄然出现。原来,武汉是测绘之乡,武汉大学更是顶级测绘学府,地球信息采集方面在全国名列前茅。用高智能无人机进行测绘,是他们正在向武汉东部开发区申报的项目之一。在当时的武汉,无人机生产企业只有智能鸟一家。


当东部开发区领导获知这家企业正面临困难,特地联系了王效波,并带着武汉大学和国家电网相关人员来到智能鸟,爬上他那栋相当于八层高的四层破旧厂房考察,了解是否有无人机可以用作地形测绘和电网巡线。


适逢天降大雨,考察人员提出改日再看试飞,充满自信的王效波却笑着说:只要你们有时间,天气不影响智能鸟的飞行。在客人惊讶的眼神中,智能鸟在雨中完美展示了巡线飞行。当时能在如此气候条件下飞行的无人机几乎没有,而操控室电脑上显现出清晰的地形地貌画面,也得到武汉大学的认可。

智能鸟无人机采用橡皮弹射起飞和缓冲垫垂直回收

东区领导当场表态,为智能鸟提供资金和新场地支持。就这样,在武汉大学和国家电网成为首批大客户的同时,智能鸟公司也于 2011 年迁入光谷,在那里形成一条真正的产业链。上下资源一下打通,让智能鸟恢复元气,开始了新一轮发展。


王效波在重新招兵买马时,喜欢引入 80、90 后——那些带着激情和梦想,又有专业技能的年轻人。他和他们吃住在一起,共同研发和试飞无人机。王效波逐渐成为他们心目中的老大哥。他也配得上“老男孩”的称呼,因为在王效波身上,似乎看不到他这年龄该有的冷静和城府,有些言行就像那些年轻人一样,倔强不服输,认准就不放弃。


经过几年努力,智能鸟 KC1600 和 KC2000 两款油动三角无人机终于定型。机体采用航空蜂窝材料和先进的安装技术,成为同类产品中最轻、最经摔的无人机。它们不需要专业操控手,只需会用电脑、大致熟悉飞机的性能,就能自如驾驭,实现全天候飞行。它们采用橡皮弹射起飞和缓冲垫垂直回收的特点,尤其被诸多客户认可。


▉ 法国 Parrot 的蓝天梦

派诺特曾以无线、语音、蓝牙和车载环绕音响等产品闻名,如今这家法国公司又以消费级无人机著称。

时隔多年,派诺特亚太区执行总裁 Elise Tchen 仍记得,在 2010 年 1 月拉斯维加斯消费电子展(CES)上,派诺特亮相业内第一款能“离地悬停”的四轴飞行器 AR.Drone 时引起的业界轰动。


“这架内置两个镜头,包含诸多新技术和高智能传感器,可由手机 Wi-Fi 操控,具有扩增实境技术的四轴飞行器,第一次让普通人也能体会到驾驭飞机的乐趣,并开创了视频游戏领域的全新时代。”Elise 说。展会后第一天,她的邮箱就爆满,Email 数量超过平时的 20 倍,“所有人都没有想到,AR.Drone 会如此受欢迎。”


派诺特曾以无线、语音、蓝牙和车载环绕音响等产品闻名,如今这家法国公司又以消费级无人机著称:从 “MiniDrone” 玩具,到“会飞的大眼睛”第三代 Bebop,在无人机领域的成功拓展,使派诺特成为一家市值 2.46 亿欧元的上市公司。


“15 年前,当我第一次去法国总部创始人亨利(Henri Seydoux)先生的办公室时,眼前的场景就令我震惊:每个人的耳边都别着一个指拇大小的玩意儿,而当时的国内市场还不知道蓝牙耳机是什么。”在 Elise 位于深圳的办公室,记者拜访了这位说一口流利英语的派诺特中国女掌门。办公室里摆满了各类无人机,甚至还有一架正在爬墙。


“我们的核心精神就是创新,这一点有点像苹果公司。”Elise 语气平缓地说。

2014 年 5 月 8 日,Parrot 公司 CEO Henri Seydoux 正在旧金山调试 Bebop Drone 高清摄影无人机,它有一枚 1400 万像素的鱼眼摄像头,可续航 12 分钟

创业牛人亨利


谈及公司创始人亨利,Elise一脸敬佩。亨利从小就是一个热爱飞行的航空发烧友,他不仅富有梦想,思维灵活,风趣幽默,痴迷艺术,而且走出一条丰富多彩的创业路。


1978 年,亨利在法国著名杂志《Actuel》开始了记者生涯。1981 年,他加入《Matin de Paris》报纸的销售团队。遇见发明智能卡(SIM卡)的天才罗兰·莫雷诺(Roland Moreno)之后,神奇的软件工程技术点燃了亨利对创造发明的激情。他开始废寝忘食地钻研软件工程,并改行跳槽到 Microarchi 工作。1982 年,他加入 SSCI,成为操作系统的软件开发员。短短几年内,亨利边工作边学习,看准机会在 1985 年成立自己的第一家公司 BSCA。1986 年,他被任命为 3D 成像公司董事长兼首席执行官。1991 年,他与三个伙伴合作创立一家鞋类奢侈品公司。


直到 1994 年开始创办 Parrot,亨利才真正找到兴趣和事业的结合点。而此前全部的经验积累,原来都是为现在作准备——他一路走来从事的各种工作所需要的技能,都是从无到有,在极短时间内自学成材的。


这些经历赋予了亨利与众不同的特质和性格。比如愚人节,他会向新闻媒体发布“假新闻”,有些甚至造成很大轰动;他还会在产品发布会上穿着极具个性的时尚服装或鞋子,以配合公司新产品。一次 Elise 和亨利一起去中国台湾公干,亨利像捉迷藏一样,一晃就不见了。后来她才知道,亨利是被一幅精美的古画所吸引,辗转去了博物馆。后来他形容说:这是自己想家了。原来,每到一个大城市必须去博物馆,是亨利的一大习惯。或许正是因为对艺术的酷爱,才促成亨利和天才设计大师 Philip Stark 合作生产现今仍不显落后的 zik 系列耳机。


每年派诺特年会也是不可错过的 geek 盛事。新年伊始,所有员工都会轮流上台讲述自己的“无厘头妄想”。最后被评为“最天方夜谭的想法”,就将成为公司接下来要做的事情。亨利的想法往往最离奇古怪。他非常清楚,任何产品都不可能持续终老,要保持它经久不衰的魅力,必须不断创新。

移动领域的再创造


“语音智能化结合高科技的创新,是公司立足于市场的开始。从 1994 年成立至今,派诺特这一根本性的内涵始终没有改变。”Elise 指出。


Elise 毕业于法国 ENSEM 学院,曾在雷诺公司研究部门和电子工程研究团队担任高管,15 年前进 Parrot 的时候,公司已在芯片设计和软件开发方面作了大量的长期投资,确立了在语音识别、信号处理、噪音衰减等方面的核心竞争力。如今,Parrot 在欧洲几乎就是车载蓝牙的代名词。


“派诺特也是全球为数不多的几家从最底层开发蓝牙芯片的公司之一。”Elise 介绍说,不需要依赖第三方编码的独立性,保证了 Parrot 在产品生命周期内持续不断的技术升级,也为专业软件提供了最佳工作平台。


更为强大的是,派诺特的所有开发产品,百分之百都能和各类型的手机兼容。不管是车载、家用还是娱乐产品,他们把无线技术的设计理念结合到多种产品的应用上,让人们的生活变得更轻松。


显然,这些优势为派诺特的无人机之路作了很好的铺垫。对此,亨利曾轻描淡写地表示:“我们并没有发明什么。我们只是改进已经存在的。”采访期间,墙边那架 Parrot Jumping Sumo(跳跃相扑手)玩具小飞机忽然“滴滴、滴滴”地发出求救声。

Elise 走过去轻抚它的头部,Jumping Sumo 竟然飞了起来,瞬即跳到一张椅子上。这种对自己的位置感到不适、对人的关心作出反应,启动时眼睛会闪绿光、出现问题或受刺激又会闪红光的智能机器人般玩具无人机,就是 Parrot 正在致力研发的核心产品。


Jumping Sumo 不仅是一款会跑会蹦会翻滚、又会旋转弹跳的小型玩具飞机,它还配备一枚广角镜,可以按照玩家预先设置的程序行动,并与智能手机和平板电脑相连接,把拍摄画面展示在屏幕上。550 毫安的电池足以让它续航 20 分钟。
创新几乎融合在派诺特公司所做的每一件事情上。派诺特消费级无人机的独特设计和轻巧特点,使他们的产品任何人都能轻易上手,不需要专业培训。


Parrot Rolling Spider 的消费级无人机带有红蓝白三色,并附有一组嘴巴形状的贴纸来区分不同的 Rolling Spider,同时又可以用来表达玩家当天心情的设计,体现了派诺特的人性化理念。


但同时,困扰现代无人机的那些“无可奈何”,同样在派诺特系列产品中频频出现,比如测试遥控距离和现实使用距离相差甚远,安全可靠程度不足,夜拍效果不佳,续航能力平平等。


“诸如此类的问题,或许随着智能科技日新月异的发展,都将会逐渐克服。”Elise 回应说,“派诺特的目标市场很清楚,用自己专业技术的不断创新,来丰富和覆盖全部产品线。把每一个系列做得更有趣。不仅保持欧洲第一品牌的地位,更要在中国也成为叫得响的品牌。”

对未来的期待


2000 年,当 Elise 从雷诺辞职、去派诺特工作的时候,没有人看好她的工作前景。一直对她欣赏有加的雷诺老板甚至还说,估计 Elise 干不到四个月,所以还替她保留着岗位。没想到,一晃已经 15 年过去,Elise 一直做到今天。


2006 年,Elise 主管派诺特亚太区子公司,从生产、采购到销售的所有业务。有多年雷诺公司丰富工作经验的她,很快就把当时派诺特车载娱乐系统和大众化手机蓝牙智能通讯系统的产品拓展到中国市场。


随着派诺特对消费级无人机的研发,到 2010 年 AR.Drone 的正式推出,Elise 几乎见证了派诺特从无到有的一切。派诺特创新科技延伸出来的新产品,每次都让她感到很自豪。她觉得自己的选择无比正确,而更让她感到值得为之努力的不仅是对这份富有挑战性工作的热爱,还有派诺特创始人亨利组建的团队和他的创新思维。

派诺特曾以无线、语音、蓝牙和车载环绕音响等产品闻名,如今这家法国公司又以消费级无人机著称

面对现今无人机行业群雄并起的局面,Elise 表示,每家公司的产品对目标市场的切入互不相同,而派诺特未来将涵盖 toys(玩具)、entertainment(娱乐),以及 professional(专业级)的所有产品线,“我们会把产品做得更全更好”。
显然派诺特商业用途的无人机研发已经启动。说起这些无人机未来的用途时,Elise 的语速加快了很多。“制图、勘探、挖矿、耕作……”她有个朋友曾问,家里屋顶坏了,是不是可以派无人机上去修?Elise 大笑:“无人机可以去任何人去不了的地方。”


“很难说,无人机的未来方向在哪里,它赋予了人们无限想象的空间。但在我们面前,一定是一个巨大的变革与机遇。”Elise 颇有信心地说,“派诺特对无人机的用途会有一个很严格的区分。就像服务于大众市场的消费级无人机,必然还会是一种高科技的集成;而同时让无人机‘玩具’更轻巧‘懂事’,也完全不用担心摔下来会砸到人,安全智控是第一位的。”
关于派诺特下一步将推出哪类专业用途的无人机,“无可奉告,敬请期待。”Elise 用外交而又调侃的语气说。

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会员评论

  • 引用 ggg 2015-7-3 13:44
    先收下了,赞一下!

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