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全球首条无人机高速公路将于明年运营

2015-10-2 12:03| 发布者: Bluesky| 查看: 892| 评论: 0

摘要:   据非洲Mail Guardian Africa网站9月22日报道,在过去一年中,无人机在解决非洲国家基础设施建设的问题上发挥着愈发重要的作用,帮助非洲大陆超越脆弱甚至不存在的公路和铁路网,直接步入航空运输。    尽管 ...

  据非洲Mail & Guardian Africa网站9月22日报道,在过去一年中,无人机在解决非洲国家基础设施建设的问题上发挥着愈发重要的作用,帮助非洲大陆超越脆弱甚至不存在的公路和铁路网,直接步入航空运输。

  

  尽管无人机以其在安全方面的应用而为人所不齿,例如进行监视和对既定目标的处决。但非洲的货运无人机高速公路项目在上周有了最新进展。Afrotech组织和英国福斯特建筑事务所发起了一个在卢旺达建设“droneport”的提议,目的是在公路条件困难的情况下能将货物运往各个地区。

  Afrotech是瑞士研究型大学洛桑联邦理工学院的一个部门,专门用于研发可用在撒哈拉以南非洲地区的先进技术。

  据Afrotech介绍,第一条货运无人机线路有望于2016年在卢旺达开通。但在目前,无人机可携带的最大重量仅为9千克,公司相信到2020年,飞行器技术将允许无人机携带20千克重量物品,飞行距离可达几百千米。

  有建筑师指出非洲国家不大可能有能力提供充足的资金用于投资铁路和公路的建设,来满足非洲大陆不断增长的人口的需求。预计到2050年,非洲人口将比现在翻一番,增长至22亿人。据世界银行估计,非洲需要每年至少380亿美元用于基础设施建设,另外每年还需额外投入370亿美元用于现有发展阶段的运作和维持。如果非洲大陆想要完全封住现有基础设施的缺口,未来十年中每年需要投资约930亿美元。因此,货运机器人的使用代表了“基础设施的飞跃”,可以为乡镇提供紧急救援物资和一些商品,不受公路铁路网薄弱的限制。

  包括亚马逊和谷歌在内的众多公司已着手开始研究这些无人驾驶飞行器的潜在商业价值。在一些国家,例如津巴布韦,无人机被用于追踪大象和犀牛的偷猎者。

  由于拥有一个相对开放的空域,包括卢旺达在内的大多数非洲国家都是测验商用无人机高速公路的理想地点。拿卢旺达举例,平均每天只有为数不多的商用飞机飞进飞出,而在工业国家,天空中的密集程度不仅来自飞机,还有无数的电线,这一点更给无人机带来了麻烦。同样的,埃塞俄比亚北部地区主要是乡村和陡峭的山峰,村落之间仅有弯曲的土路连接。在这一环境下,货运无人机可以大显身手。

  无人机线路最开始将开设两条,“红色路线”用于将小包应急包装的血液送往乡下的诊所;一段时间后,“蓝色路线”也称是商业路线可运输网上订购的商品。有人预计,无人机运输在未来10年内可占到非洲运输行业的10%-15%。

  初始计划是到2020年,在卢旺达建造3栋建筑,建成后货物运输网可几乎覆盖半个国家。项目的后续阶段可能包括超过40个droneport的建造,类似于一个加油站网络。如果这个项目进行的非常顺利,它有可能会涉及扩展到相邻国家,例如刚果民主共和国,另一个人口密集却交通不便的国家。

  刚果民主共和国在全球国家领土排名中排第11位(230万平方千米),在全球人口排名中占第19位(7300万人),可全天候公路总长却不足3000千米,仅能够勉强跨越这个2500千米宽的国家,更别提用于服务人民了。

  更加棘手的是在全国本就少得可怜的公路总长中,仅有半数的全天候公路完好无损。在这里,轿车完全没有用处,卡车经常在路上抛锚,甚至可能被困长达数月。这造成的结果是在刚果,自行车是主要交通工具。如果有一个国家急迫需要解决其交通运输问题,这个国家非刚果莫属。

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