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盘点资本运作背后的无人机厂商兴衰史

2016-5-22 15:04| 发布者: Bluesky| 查看: 3179| 评论: 0

摘要: 根据市场数据的统计,2015年消费级无人机在全球的出货量达到400万台。如果说China(瓷器)是丝绸之路时期世界对中国的代名词,如今的航拍无人机当之无愧也是中国制造走出世界的代表。触及大众消费领域的产品,必然会有 ...

根据市场数据的统计,2015年消费级无人机在全球的出货量达到400万台。如果说China(瓷器)是丝绸之路时期世界对中国的代名词,如今的航拍无人机当之无愧也是中国制造走出世界的代表。

触及大众消费领域的产品,必然会有大小厂家争相进入,但消费级无人机有着天生的准入门槛,目前行业上99%都是整合型公司(装配公司),具有一定技术基础的无人机厂商,就成为了资本的热门标的,被各种风投资金(VC)和私募机构,甚至是其他领域的垄断厂商所看中。

从2014年开始,无人机厂商获得A\B\C轮融资的新闻不断出现我们的视线,这些被追捧的厂商在短时间内都会高调发布产品预告,通过媒体报道、宣传视频等方式进入大众的生活,比如Zano、3DRobotics、零度(ZERO TECH)、亿航(EHANG),甚至是被英特尔注资入股的昊翔(Yuneec),下面我们就来看看这些被资本追捧的无人机厂商以及发展历程。

被质疑是骗局的Zano

Zano在众筹平台KickStarter发布了产品的宣传视频,这款可捧在手掌的无人机具备自动跟随,手抛起飞,自动拍摄等亮点功能,直击用户心头好。Torquing集团短时间内就筹集超过340万美元和上万名用户的支持,成为KickStarter上的年度热门项目。

但项目进展一直被谨慎的公开,甚至是距离发货期限不到2个月了,Arstechnica的记者去拜访Zano时发现公司只有12架Zano,且都不能飞,考虑到背后的技术难度,当时很多人就很怀疑Zano是否能够按时交货。时间最终证实了质疑,即使产品性能远未达到宣传效果,最后也只发出了600架,15000多台订单的大部分还没交货,这个KickStarter最火热的项目最后以倒闭收场。

3DR,从开源飞控到航拍无人机的兴衰史

克里斯-安德森(Chris Anderson)创办的3DRobotics以软件开源的形式吸引了众多高校学生和爱好者加入APM开源飞控项目,这一想法也逐步实现了安德森希望通过飞控源码开放的形式来影响无人机行业,但赚取硬件成本的收入方式实在无法和消费级航拍无人机带来的巨大市场相比,于是3D Robotics也走向了航拍一体机的产业方向。

2015年2月,由高通风险投资(Qualcomm Ventures)领投,Foundry Group、Mayfield、O'Reilly AlphaTech Ventures、Shea Ventures、True Ventures跟投对3DRobotics进行了C轮融资5000万美元,这轮融资无疑给3DR开发消费级航拍无人机的计划注入充足的现金流。SOLO航拍无人机于2015年4月在美国的NAB展会上正式发布,无需操作既能轻松拍摄的宣传,无疑是当时最期待的消费级航拍无人机之一。

发布后3个多月,然而3DRSOLO仍未正式发货,尽管官方网页和不同渠道的宣传视频已经铺天满地,订购了的消费者不断抱怨未能得到到货通知。虽然最后SOLO能够正常出货,但产品实际的效果和宣传时的差距甚远,而且由于市场占有率很低,配件、售后等问题不能很好的解决,因此市场态度冷淡,产品销售陷入了困境。

2016年,C轮融资后的1年零2个月,3DRobotics宣布关闭了由CRO Colin Guinn负责的奥斯汀的分部,关闭了圣迭戈的设施,包括库房、研发以及客服部门的电话,解雇了Ardupilot相关的绝大多数成员,宣布在剩下唯一的加州伯克利中心进行裁员与重建并且3DR的联合创始人Jordi Munoz从企业离职。3DRobotics,这个资本市场高度青睐的无人机厂商逐渐走向了衰落。

南、北零度说不清

零度智控(ZERO TECH)是国内最早的无人机飞行控制器厂商之一。2015年1月,“鼠标大亨”雷柏科技宣布以5000万元注资并与零度智控共同成立深圳零度智能飞行器有限公司。

宣布合作后的1个月,零度探索者(Xplorer)便在深圳明思克航母世界公开发布,以模块化的设计理念并结合雷柏多年的人体工程学积累,探索者(Xplorer)的亮相成功进入消费者的视线。

高调亮相和产品发货形成了鲜明的对比,第一批订购的用户苦苦等了3个月才拿到了飞机,产品的实际功能和使用体验并未获得用户的认可,销量的低靡也导致雷柏科技和零度智控的合作产生了分歧。2016年的CES,深圳零度宣布和腾讯合作发布了空影(YING)折叠式航拍无人机以及第二代探索者(Xplorer 2)。

如今距离两款产品的发布已经4个月了,我们仍然未见任何正式发货的消息,与此同时,零度智控(北京)却在2016 CES Asia上独自发布了最新的自拍无人机,雷柏科技为主导的深圳零度和零度智控(北京)在产品策略和发布计划等情况都似乎暗示着市场传言的南、北零度格局问题,产品迟迟不不能发售也逐渐让消费者失去了耐心。

英特尔和昊翔(Yuneec)的貌合神离

昊翔(Yuneec)在2015年8月获得了美国芯片巨头公司英特尔6000万美元的投资,这个消息引起了公众的广泛的关注。英特尔和高通(Qualcomm)都是芯片巨头,但在智能硬件芯片技术、市场占有率以及产业布局特别是无人机产业布局方面,高通明显占优有优势。英特尔(Intel)布局无人机产业显得有点迟滞,投资了昊翔(Yuneec)后,在2016年1月收购了长期技术合作的德国无人机公司Ascending Technologies

英特尔布局无人机产业,志在方案的提供。RealSense 3D摄像头原本是消费级数码产品的体感应用,在2016的CES展会上,英特尔首席执行官布莱恩·克兰尼(Brian Krzanich)在现场使用昊翔(Yuneec)的台风H(Typhoon H)演示了一次基于RealSense模块的跟踪避障飞行。现场近乎完美的飞行演示后来被英特尔承认是使用了昂贵的运动捕捉系统(Vicon)进行的一次作弊行为,RealSense的实际飞行效果要比演示差得多。

昊翔(Yuneec)在CES上举办的发布会已经过去4个多月,但当初所介绍的具备自主跟随和避障的Typhoon H无人机却迟迟未能正式发售。英特尔实际上并未对昊翔(Yuneec)提供无人机自主避障的支持团队或技术支持,一方面英特尔没有无人机相关的开发经验,另一方面RealSense原本就是应用于室内的体感应用类产品,略显尴尬的昊翔(Yuneec)最终只能发布基于超声波避障版本的产品。

从英特尔的战略角度来说,延续芯片业务的模式,在无人机产业内推广RealSense方案是其转型智能硬件领域的重要一步,基于昊翔(Yuneec)无人机的自我营销和业务推广则显得尤为明显。昊翔(Yuneec)发售Typhoon H的计划一再推迟,不论是技术原因还是产品问题,英特尔需要的是RealSense的曝光度,急需事实证明不作弊的情况下也能达到避障效果,这迫使昊翔(Yuneec)在2016 CESAsia的户外场地进行RealSense版本Typhoon H的避障演示,但户外飞行表现实在是差强人意,产品也被宣布继续延迟发布。

从英特尔(Intel)对无人机产业战略布局的角度分析, RealSense是否被市场认可至关重要,智能无人机的产业布局不能等待,这也是他们收购德国无人机公司Ascending Technologies的重要原因。而昊翔(yuneec)短时间内借助英特尔的招牌在无人机行业名声大噪,但矛盾产生的关键在于昊翔并没有能力证明RealSense如CES演示的那般效果出众,超声波版本的Typhoon H以及产品延迟发布的解释都将影响英特尔的战略布局,如此结果将导致英特尔和昊翔(Yuneec)的貌合神离,英特尔将如何继续布局我们不得而知,但昊翔(Yuneec)如今继续延迟产品的发售的状态将会加剧和英特尔之间的合作矛盾,最终很可能也是昙花一现。

资本市场和巨头厂商的投资既是兴奋剂,也是一剂毒药。资本的自然属性是追求利益,然而技术需要时间去积累沉淀,资本却往往是短视的。在无人机这个技术密集型行业,这一矛盾就更加突出。昊翔(Yuneec)和英特尔的资本合作已经貌合神离,CES推出高调和炫酷的产品宣传,如今产品发售一拖再拖,如果最终拿不出与其宣传所匹配的产品,厂家和吹出的美丽泡沫也随之破灭。

实际上,无人机作为一种新兴的科技产品,其技术含量不仅体现在实验室中的演示效果,其技术难点更多的是体现在如何将实验室里面的技术切实有效的转化成消费者真正能够拿到能够使用的产品。无人机涉及到控制技术、数据处理、外观结构、工艺材料甚至量产经验等,这些难点往往都不是一个初创企业能够一蹴而就的。

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